Túto informáciu publikovali vedci z Harvardovej univerzity vo vedeckom časopise Science.

Odborníci analyzovali vzorky krvi amerických vojakov, ktoré im armáda odoberá každé dva roky. Z prvej vzorky vyhodnotili, či boli vojaci nakazení vírusom Epsteina-Barrovej (EBV), a následne testovali, či sa u nich prejavilo ochorenie SM. O svojich zisteniach informovali vo vyhlásení zverejnenom na webovej stránke Harvardovej univerzity.

Skupina vojakov s infekciou EBV mala oproti ostatným 32-násobne vyššiu mieru výskytu sklerózy multiplex. Iné vírusy pritom nemali na mieru výskytu SM žiaden vplyv. Tieto zistenia sa podľa vedcov nedajú vysvetliť nijakým iným rizikovým faktorom pre chorobu SM, a preto naznačujú, že EBV je hlavnou príčinou sklerózy multiplex na svete.

Hypotézu, že EBV môže vyvolať SM, skúmala naša skupina a iní vedci už niekoľko rokov, ale toto je prvá štúdia, ktorá poskytuje presvedčivý dôkaz o kauzalite," uviedol profesor epidemiológie a hlavný autor predmetnej štúdie Alberto Ascherio, ktorý pôsobí na fakulte verejného zdravia Harvardovej univerzity (Harvard T.H. Chan School of Public Health ) v americkom Bostone.

Skupina vojakov s infekciou EBV mala oproti ostatným 32-násobne vyššiu mieru výskytu sklerózy multiplex.
 

„Ide o veľký krok vpred, pretože naznačuje, že väčšine prípadov SM by sa dalo predísť tým, že zabránime nákaze vírusom Epsteina-Barrovej," priblížil Ascherio s tým, že ďalší výskum EBV by zároveň mohol viesť k objaveniu liečby SM.

Čo už vieme?

Skleróza multiplex je chronické ochorenie centrálnej nervovej sústavy, ktoré spôsobuje poškodenie myelínových obalov chrániacich výbežky (axóny) nervových buniek v mozgu.

Vírus Epsteina-Barrovej je herpetický vírus, ktorý môže v ľudskom tele vyvolať infekčnú mononukleózu. Počas svojho života sa ním podľa vedcov nakazí približne 95 % dospelých, pričom vo väčšine ľudí je latentný – neprejavuje sa vonkajšími príznakmi.

Práve z tohto dôvodu bolo obzvlášť ťažké preukázať príčinnosť medzi jedným z najbežnejšie vyskytujúcich sa vírusov na svete a relatívne zriedkavou chorobu SM. Autori predmetnej štúdie skúmali vzorky viac ako desiatich miliónov amerických vojakov a sklerózu multiplex objavili v 955 z nich.

Oneskorenie medzi infekciou EBV a nástupom sklerózy multiplex môže byť podľa Ascheria čiastočne vysvetlené tým, že symptómy SM sú v raných štádiách tejto choroby často prehliadnuté. Ďalší dôvod môže byť aj komplexný vzťah medzi EBV a imunitným systémom hostiteľa, ktorý je počas jeho života opakovane stimulovaný vždy, keď sa tento latentný vírus reaktivuje.

V súčasnosti neexistuje spôsob, ako účinne predchádzať nákaze EBV alebo ju liečiť, ale vakcína proti tomuto vírusu alebo zameranie sa naň špecifickými antivírusovými liekmi by mohlo v konečnom dôsledku zabrániť alebo vyliečiť sklerózu multiplex," poznamenal Ascherio.