Molekula, ktorú obsahuje telo parazita, by mohla pomôcť v boji proti autoimunitným ochoreniam, ako je roztrúsená skleróza, psoriáza, reumatoidná artritída a lupus. Vedci získali z červov peptidy, prirodzene sa vyskytujúce v biologických molekulách, ktoré potláčajú imunitnú reakciu tela.

Odborníci veria, že by mohli vyrobiť nový liek, ktorý poskytne úľavu pri často bolestivých príznakoch týchto ochorení. Peptid nazvaný AcK tlmí imunitný systém a je podobný SHK, peptidu získanému z morskej sasanky, o ktorom sa preukázalo, že potláča autoimunitné ochorenie. V súčasnosti sa uskutočňujú klinické štúdie pri liečbe roztrúsenej sklerózy. Tabletka by raz mohla byť alternatívou k helmintoterapii, ktorá spočíva v dobrovoľnom nakazení pacientov parazitickými červami v snahe donútiť svoje autoimunitné ochorenie, aby sa dostalo do remisie.

Zriedkavé autoimunitné ochorenia postihujú vyše stotisíc ľudí len vo Veľkej Británii, a omnoho viac ich trpí reumatoidnou artritídou. Ak imunitný systém človeka prejavuje abnormálnu reakciu proti vlastným bunkám, tkanivám alebo dokonca celým orgánom, vedie to k zápalom a poškodeniu tkanív. Vedci si nie sú istí, čo presne spôsobuje, že sa telo obráti samo proti sebe, ale počet diagnóz autoimunitných ochorení na celom svete prudko stúpa.

„Existuje vyše 80 autoimunitných ochorení od miernych až po život ohrozujúce, a zatiaľ čo niektoré majú vplyv predovšetkým na jednu oblasť tela alebo orgán, ostatné môžu ovplyvniť celé telo,“ povedal profesor Ray Norton z Monash Institute of Pharmaceutical Science(MDC) v Austrálii. Mnoho ľudí verí, že existuje súvislosť medzi nárastom autoimunitných ochorení a zvýšeným dôrazom na čistotu v západných spoločnostiach, pretože imunitný systém je už vystavený širokému spektru infekcií, ktoré predchádzajúce generácie nemuseli riešiť.