Vedci našli kľúč ku kontrole prirodzeného spaľovania tukov v tele. Vyabstrahovali enzým, ktorý u myší produkuje serotonín, a spolu s ním im podávali potravu s vysokým obsahom tuku. Zvieratá však boli chránené pred obezitou, ochorením pečene a diabetom.

Istý typ serotonínu je u obéznych ľudí zvýšený a prispieva k obezite a cukrovke tým, že znižuje aktivitu hnedého tuku. Hnedý tuk, všeobecne známy ako hnedé tukové tkanivo, sa nachádza v okolí kľúčnej kosti, pôsobí ako pec, ktorá spaľuje kalórie, a tiež udržuje telo v teple. Existujú dva typy serotonínu.

Väčšina ľudí pozná len prvý typ v mozgu alebo centrálnom nervovom systéme, ktorý ovplyvňuje náladu a chuť do jedla. Ten však tvorí len päť percent serotonínu v tele. Menej známy periférny serotonín cirkuluje v krvi a tvorí zvyšných 95 percent serotonínu v tele. Výskumníci z McMasterovej univerzity zistili, že tento druh serotonínu znižuje činnosť hnedého tuku a tiež výkon takzvanej metabolickej pece v ľudskom tele. Obézni ľudia majú hnedého tuku menej, a jeho aktivita sa znižuje s vekom.

Až doteraz vedci nepochopili, prečo. Kľúčom bol typ serotonínu. Štúdia, zverejnená v pondelok v časopise Nature Medicine po piatich rokoch výskumu, je prvá, ktorá ukazuje, že ak sa zablokuje produkcia periférneho serotonínu, hnedý tuk je aktívnejší. „Naše výsledky sú veľmi prekvapujúce a naznačujú, že inhibícia produkcie tohto hormónu môže byť veľmi účinná pri znižovaní obezity a súvisiacich metabolických ochorení, vrátane diabetes,“ povedal Gregory Steinberg, spoluautor štúdie.

Priveľa tohto typu serotonínu pôsobí podľa neho ako brzda na hnedé tukové tkanivo. Príčinou vyššej hladiny serotonínu v našom tele je pravdepodobne tzv. západná strava s vysokým obsahom tukov. Priveľa serotonínu nie je dobrý znak. Potrebujeme rovnováhu. Ak je ho priveľa, vedie to k diabetes, tuku v pečeni a obezite.

Predchádzajúce lieky na chudnutie fungovali na báze potlačenia chuti do jedla ovplyvnením hladiny serotonínu v mozgu, ale boli spojené s problémami, vrátane srdcových komplikácií a zvýšeného rizika depresií a samovraždy.