Postavičku domáceho úžitkového zvieraťa objavili pri vykopávkach na starom cintoríne už pred troma rokmi, no okamžite ho previezli do laboratória – z obáv pred skazou. Až teraz, po troch rokoch, dostal vzácny bronzový rímsky kohút trvalý domov.

Figúrka pravdepodobne z druhého storočia je jednou z iba deviatich podobných sošiek, ktoré sa našli v pôvodnej Rímskej ríši, a je súčasťou novej výstavy v Museum Corinium v britskom Cirencesteri neďaleko Bristolu. Medzi ostatné nálezy z tohto obdobia, vystavené v múzeu, patrí takmer 1 500 rímskych mincí a dokonale zachovaná nádoba, v ktorej sa našli.

Bronzový a smaltovaný kohút bol nájdený v hrobe dieťaťa v rímskom Coriniu, dnešnom Cirencesteri v roku 2011. Objavili ho pred tromi rokmi pri vykopávkach v oblasti západného cintorína na Tetbury Road v meste Corinium, ktoré bolo druhým najväčším mestom v rímskej Británii. Odborníci sa domnievajú, že figúrka mala požiadať bohov, aby chránili na onom svete jeho dvojročnú paniu.

Drahý dar od rodičov mal tiež uľahčiť prechod ich dcéry do záhrobia. Dieťa bolo obuté v zachovaných vzácnych topánkach, ozdobené šperkami, korálikmi a náramkami, v hrobe sa našla aj keramická nádoba zrejme na potraviny, a spomínaná soška kohúta. Kohútik je 12,5 cm vysoký, jeho hruď, krídla, oči a hrebeň sú vykladané smaltom, ktorý je teraz sfarbený do modra a do zelena. Chvost je tvarovaný osobitne, tiež smaltovaný a s prelamovanou dekoráciou. Zobák je zobrazený ako otvorený pri kikiríkaní.

Predpokladá sa, že Rimania prikladali náboženský význam symbolu kohúta, ktorý bol známy pre svoje spojenie s Merkúrom, poslom bohov. Merkúr zodpovedal za sprevádzanie duší zosnulých do posmrtného života. Tohto boha, vrátane sochy, ktorá je v Museum Corinium, obyčajne sprevádza kohút pri jeho nohách, tiež „hlásateľ“ nového svitania.

Je teda možné, že kohút bol obeťou Merkúrovi a vyjadroval osobitnú starostlivosť rodičov o bezpečný prechod milovaného človeka na iný svet. Veľmi podobná pamiatka bola nájdená v Kolíne nad Rýnom v Nemecku, a vyzerá to, že by obe mohli pochádzať z rovnakej starovekej dielne so sídlom vo Veľkej Británii. Mince, ktoré sa našli na tom istom nálezisku, zachytávajú extatické obdobie výmeny vlád v starom Ríme, ich vyobrazenia a nápisy predstavujú 12 cisárov z obdobia 16 rokov.