V druhej polovici 19. storočia nebol život v Londýne ani zďaleka jednoduchý. Teda, ak ste nepatrili k aristokracii a váš jediný príjem pochádzal z manuálnej práce, ktorú ste vykonávali v nejakej továrni. Sociálne zabezpečenie či bezpečnosť a ochrana zdravia pri práci boli v plienkach, napriek tomu sa Londýn hemžil ľuďmi.

V meste sa totiž dalo zarobiť aspoň niečo, na vidieku bola o nové pracovné pozície núdza. A tak hlavné mesto Veľkej Británie vítalo neustály prísun nových obyvateľov z nižších spoločenských vrstiev. Thompson a Smith sa pozreli práve na ich život a spoločne v roku 1878 vydali dielo s názvom Pouličný život v Londýne. Fotografie z tejto knihy si môžete pozrieť v našej galérii.