Tajomný kráľ Erik IX. vládol od roku 1155 až do svojej predčasnej a doteraz nevysvetlenej smrti 18. mája 1160. Jeho ostatky uložili do truhly, v ktorej ostali takmer 900 rokov. Neskôr ho vyhlásili za patróna Švédska. Deväť storočí bolo takmer všetko o živote švédskeho kráľa Erika IX. záhadou.

Žiadne historické záznamy monarchu z 12. storočia sa nezachovali a jediné stopy vypovedajúce o jeho existencii sú jeho kosti, lebka a pohrebná koruna, uchovávaná v malej pozlátenej skrinke v jeho domovskej krajine.V týchto dňoch vedci z Uppsala University otvorili skrinku, aby jej obsah predstavili verejnosti, plánujú preskúmať Erikovu DNA a röntgenovým vyšetrením odhaliť viac o jeho pôvode a živote.

Kráľ Erik IX., známy aj ako Erik Jedvardsson, ktorý sa stal švédskym svätcom, bol zavraždený v roku 1160. Páchateľom mohol byť Emund Ulvbane, nájomný vrah, ktorého zrejme zaplatili členovia dynastie Sverker , aby im pomohol znovu získať kontrolu nad kráľovstvom.Iné zdroje obviňujú Magnusa Henrikssona, ďalšieho uchádzača o trón, o ktorom sa traduje, že sa mu podarilo poraziť Erika ako kráľa a nakrátko vládnuť.

Iné pramene uvádzajú, že dôvodom vraždy mohol byť Erikov nátlak, že treba platiť desiatky na podporu cirkvi kdekoľvek v Európe.Erik slávi meniny v kalendári podľa rímskokatolíckej cirkvi a evanjelickej luteránskej cirkvi v Amerike 18. mája, hoci ho žiadny pápež oficiálne nekanonizoval.

Niektoré zdroje naznačujú, že Erikov otec mohol byť Angličan, a cirkev vo Švédsku mala vtedy úzke kontakty s Anglickom. Ľudová tradícia tvrdí, že tesne po Erikovej smrti sa stal zázrak – z miesta v kostole Ecclesia Sancte Trinitatis v Uppsale, kam po vražde klesla Erikova hlava, vytryskol prameň. Avšak súčasný kostol Najsvätejšej trojice v Uppsale bol založený na konci 13. storočia. Podľa toho si vedci myslia, že uppsalská katedrála bola zámerne postavená na mieste vraždy, aby sa zachovali Erikove pozostatky.

Ďalšia legenda hovorí, že Erika prepadli rebelujúci šľachtici blízko Uppsaly na Östra Aros, keď odchádzal na omšu na sviatok Nanebovstúpenia Pána. Stiahli ho z koňa na zem, zajali, mučili a potom sťali. Ale žiadna z týchto domnienok nebola nikdy potvrdená a všetky informácie o kráľovi sú založené na neskorších legendách, ktorých cieľom je idealizovať ho ako svätca.Vedci z Uppsala University vyhlásili, že dúfajú, že testy odhalia viac o tom , ako zomrel, o jeho zraneniach a jeho rodinnej anamnéze.