Urýchľovač častíc, s ktorým Bugorski pracoval, sa nachádzal v Inštitúte vysokoenergetickej fyziky v ruskom Protvine. So zariadením niečo nebolo v poriadku, a tak vedec odstránil kryt a strčil hlavu dnu. Rozhodne nebol hlupák, myslel si, že urýchľovač je vypnutý, veď výstražné svetlá nesvietili. Nanešťastie netušil, že svetlá jeho kolegovia počas predchádzajúceho experimentu vypli a zabudli ich zapnúť.

Bugorskému hlavou preletel lúč protónov. Podľa vlastných slov necítil žiadnu bolesť, uviedol, že jediné, čo videl, bola žiara jasnejšia než tisíc Sĺnk. Ihneď mu ako vedcovi bolo jasné, čo sa stalo, ale nikomu nič nepovedal. Pokojne dokončil svoju prácu, do denníka si zapísal čosi o oprave urýchľovača a potom už len čakal, kedy sa prejavia symptómy. Tak trochu tušil, čo ho čaká.

V noci mu opuchla ľavá časť tváre do priam nepredstaviteľných rozmerov, a tak radšej išiel do nemocnice. Lekár ho okamžite nechal previezť na špecializovanú kliniku v Moskve, kde už vtedy v roku 1978 liečili ľudí s chorobou z ožiarenia.

a
Zdroj: Youtube

Nie je jasné, aké množstvo ionizujúceho žiarenia Bugorského zasiahlo. Predpokladá sa, že išlo o dvetisíc až tritisíc grayov, pričom za smrteľnú sa považuje dávka už štyri graye. Bugorski ale prežil, keďže dostal zásah koncentrovaným lúčom protónov. Zatiaľ čo v Černobyle, Hirošime či Nagasaki boli ožiarení ľudia od hlavy po päty, Bugorskemu prešiel lúč iba malou časťou hlavy. Vstúpil do tela cez zátylok a vyšiel nosom, pričom v mozgu spálil tkanivá a nervy a paralyzoval mu ľavú časť tváre. Taktiež ohluchol na ľavé ucho a začal dostávať záchvaty. Rozumovej kapacity sa však nehoda nedotkla.

Bugorski sa vrátil do práce o 18 mesiacov, avšak dvakrát ročne chodil k lekárovi na kontrolu. Naďalej pôsobil na vedeckom poli, získal doktorát a stal sa kooridnátorom fyzikálnych experimentov v tom istom urýchľovači, kde prišiel k úrazu. V rámci praxe utajovania podobných incidentov v ZSSR musel Bugorski držať jazyk za zubami viac než desať rokov.

Vedec nielen prežil nielen nehodu, ale aj samotný urýchľovač častíc. Po páde ZSSR sa projekt prestal financovať a vedci odišli na iné pozície. Bugorski dodnes žije v Protvine a má 77 rokov. Mimochodom, nedostáva invalidný dôchodok. Vraj nespĺňa podmienky.