MENU
Menu
zdroj: Public Domain
y

Techmag Biologické zbrane minulosti: Otrávené šípy aj mŕtvoly v katapultoch

Chemické, biologické či rádiologické zbrane pôsobia ako moderný vynález, no ich korene sú v staroveku. Spomínali sa už v gréckych mýtoch, keď Herkules ponoril šípy do jedu a strieľal nimi na nepriateľov. Možno tieto príbehy inšpirovali vznik niektorých z týchto ohavných výtvorov.

Jedovaté šípy
Starí Gréci a Rimania poznali najmenej dvadsať nebezpečných rastlín a hoci mnohé z nich v malom množstve pomáhali, vo väčších dávkach boli toxické. Jednou z najpopulárnejších jedovatých rastlín bola čemerica čierna (Helleborus niger), viacúčelová liečivá rastlina, ktorú bežne využívali raní lekári. Zber rastliny nebol jednoduchý a ľudia, ktorí s ňou prišli do priameho kontaktu, často ochoreli a zomreli. Vo vysokých dávkach totiž spôsobovala svalové kŕče, kŕče, delírium a infarkt, vďaka čomu bola vynikajúcou voľbou pri výrobe jedovatých šípov.

Kontaminovaná voda
Čemerica neslúžila iba na výrobu šípov, Gréci ju zneužívali ešte horším spôsobom. Počas Prvej svätej vojny okolo roku 590 pred Kristom obkľúčili silne opevnené mesto Kirrha a odpojili vodovodné potrubia vedúce do mesta. Nazbierali veľké množstvo čemerice a umiestnili ju do zdroja vody. Keď mešťania začali trpieť intenzívnym smädom, prívod vody znovu pripojili. Kirrhania po vypití vody trpeli žalúdočnými kŕčmi a hnačky ich tak oslabili, že mesto vydali bez odporu.

Katapultovanie mŕtvol
V roku 1346 medzi mongolskými jednotkami vypukol mor. Netrvalo dlho a Mongoli pochopili, že chorobu môžu využiť ako zbraň. Stačilo pár záberov katapultov a ulice mesta Kaffa čoskoro pokrývali morové mŕtvoly vojakov. Šírenie choroby však nebolo jediným účinkom tejto taktiky. Pridanou hodnotou boli psychologické účinky - nepriateľské jednotky to desilo a demoralizovalo. Myšlienkou tohto typu vojny bolo vyvolať paniku a strach a táto taktika to bezpochyby naplnila.

Otrávené meče
Jedovaté rastliny a byliny boli účinné v určitých regiónoch, no pri dobytí Blízkeho východu Alexandrom Veľkým vznikla ďalšia smrtiaca metóda. V roku 326 pred Kristom Alexander a jeho armáda dorazili do opevneného mesta Harmatelia, ktoré pravdepodobne ležalo v dnešnom Pakistane. Obyvatelia mesta verili vo svoje víťazstvo, svoje meče a šípy totiž natreli drogou so smrtiacim účinkom: aj malé škrabance dokázali zabiť človeka. Jed pochádzal zo zmijí. Hady zabili a nechali na slnku, potom do hnijúceho mäsa pridali jed. Po zasiahnutí mečom telo zraneného okamžite znecitlivelo, trpel bodavými bolesťami a kŕčmi a zvracal žlč. Z rany vytekala čierna pena, gangréna sa rýchlo rozšírila a spôsobila hroznú smrť.

Vápencový prach
Ľudia v staroveku využívali niekoľko foriem toxického dymu a plynov. Bežnou praxou bolo spaľovanie škodlivých predmetov na vytvorenie oblakov dymu, bolo však ťažké ich kontrolovať, pretože zmena vetra mohla spôsobiť zlyhanie. Číňania však vymysleli zaujímavý spôsob, ako túto prekážku zvládnuť. V roku 178 Čína používala skorú formu slzného plynu na potlačenie ozbrojeného roľníckeho povstania. Vápencový prach naložili na vozy ťahané koňmi a rozfúkavali ich mechmi. Keď prach príde do kontaktu s vlhkými sliznicami v očiach a nose, účinky sú desivé: oslepia a dusia osoby, ktoré ho vdýchnu. Pri tejto taktike vznikla účinná hmla, ktorá v kombinácii s dupotom koní, hlasných gongov a bubnov ľudí uvrhla do chaosu a ohromenia. Metódy, ako sú tieto, sa dodnes používajú s moderným slzným plynom alebo korením. Problémy s vetrom zas vyriešili moderné plynové masky.

Úľové bomby
Medzi prvé projektilové zbrane používané vo vojnách boli sršnie hniezda a úle. Keď roje včiel vtrhli do miest spôsobilo to evakuáciu, čo viedlo k snahe využiť bodavý hmyz na odrazenie útočníkov. V tomto prípade, samozrejme, existovalo nebezpečenstvo pre obe strany. Príbehy zo staroveku uvádzajú , že hniezda sršňov upchali bahnom a prepravili na miesto boja, kde ich potom vypustili na nepriateľov. V prvej svetovej vojne pozdĺž nepriateľskej línie umiestnili nástražné drôty, ktoré uvoľnili úle. Počas obliehania zasa hniezda hádzali do zákopov, aby zastavili postup nepriateľov. Používanie bodavého hmyzu sa datuje do biblických čias a dokonca až do nedávnej vojny vo Vietname, kde vietnamskí vojaci využívali proti americkým vojakom pasce s ázijskými včelami.

Škorpiónové bomby
Osy a včely neboli jediným hmyzom využívaným pri boji, správy opisujú škorpiónov a rôznych chrobákov. Tieto zvieratá žili na púšti a použili ich proti Rimanom počas ich pokusov ovládnuť Mezopotámiu. V opevnenom meste Hatra si občania pripravili silnú obranu proti rímskym útočníkom - hrncové „bomby“ plné škorpiónov. Hlinené hrnce uzavreli a hádzali na nepriateľov. Uhryznutie týmto hmyzom je neuveriteľne bolestivé a spôsobuje pomalú smrť, ktorá trvá tri dni a sprevádza ju veľký nepokoj, potenie, kŕče a opuchnuté genitálie.