Vedci odhalili, že voda, ktorú obsahujú oceány na Zemi, je staršia než Slnko. Objav naznačuje, že voda môže byť bežnou súčasťou oblakov prachu a plynu, z ktorých sa rodia solárne systémy, a teda nie je len výsadou našej planéty. To by mohlo mať významné dôsledky pri hľadaní života na exoplanétach, obiehajúcich vo vesmíre mimo našej slnečnej sústavy.

Vek Slnka sa odhaduje na 4,5 miliardy rokov, ale voda na Zemi mohla pôvodne vzniknúť dávno predtým ako malé kryštáliky ľadu, plávajúce v hlbinách vesmíru. Profesor Tim Harries z University of Exeter povedal: „Vieme, že voda je životne dôležitá pre vývoj života na Zemi, ale je možné, že dnešná pozemská voda vznikla kedysi dávno v konkrétnych podmienkach na začiatku slnečnej sústavy, a že takéto podmienky môžu zriedka vzniknúť inde.

Medzinárodný tím vedcov študoval prastarý ľad konzervovaný v kométach a asteroidoch od počiatkov slnečnej sústavy. Pomocou počítačovej simulácie boli schopní dokázať, že voda v oceánoch a vzorky vody v meteoritoch a kométach nesú rovnaký chemický vzorec, ktorý vznikol ešte pred vytvorením slnečnej sústavy. Vodná para bola zistená v atmosfére planéty vzdialenej 124 svetelných rokov alebo 990 triliónov kilometrov od Zeme. Planéta má veľkosť ako plynový obor Neptún, a je najmenšia a najchladnejšia z planét mimo slnečnej sústavy. Je známe, že obsahuje molekuly H2O – stavebné kamene života.

Vedci tvrdia, že objav je skok vpred v štúdiu vzdialených exoplanét, ktoré môžu v budúcnosti odkryť dôkaz o možnosti mimozemského života. Výskumníci použili techniku ​​zvanú prenosová spektroskopia, ktorá meria poklesy intenzity svetla, ako planéta prechádza popred svoju materskú hviezdu a dajú sa na nej identifikovať stopy vodnej pary. Predtým bolo toto meranie možné len v atmosfére planét väčších ako Jupiter a iných veľkých extrasolárnych planét.

Skúmaná voda obsahovala hladiny deutéria, ťažkej zložky vodíka, ktoré by mohli byť vysvetlené len medzihviezdnym pôvodom. Znamenalo by to, že aspoň časť vody v slnečnej sústave a na Zemi vznikla ešte pred zrodením slnka. K dnešnému dňu satelit Kepler detekoval takmer tisíc potvrdených exoplanét.