Má ísť o prvý experiment svojho druhu. Osem mužov a sedem žien sa na vyše mesiaca ocitlo od 14. marca 2021 v totálnej izolácii. Bez mobilov, hodiniek či akéhokoľvek iného zariadenia schopného určovať čas. Projekt s názvom Deep Time sa zrodil v hlave výskumníka Christiana Clota, ktorý je jedným z dobrovoľníkov. Podieľal sa aj na realizácii pokusu, zháňal vybavenie aj vedecký tím, ktorý by bol ochotný skupinku pozorovať zo zemského povrchu.

„Neviem, že by sa niekedy konal podobný experiment,“ uviedol vedúci výskumného tímu Etienne Koechlin. „Nik iný zatiaľ neskúmal, ako na človeka zaúčinkuje dočasné prerušenie jeho prirodzených kognitívnych a emocionálnych funkcií.“

Okrem absencie slnečného svetla sa budú dobrovoľníci musieť vysporiadať aj s konštantnou teplotou 12 stupňov Celzia a vysokou, až 95-percentnou vlhkosťou vzduchu. Elektrinu si budú vyrábať šliapaním do pedálov, vodu budú zasa získať zo 45 metrov hlbokej studne.

Strata pojmu o čase je podľa vedcov najhorším možným druhom dezorientácie. Experiment má ukázať, prečo to tak je. Na stránke projektu sa tiež píše: „Počas niektorých udalostí sa nám zdá, že čas plynie rýchlejšie alebo pomalšie nehľadiac na to, ako naozaj bežia sekundy. Čo keď nemáme pri sebe hodiny? Ako sa potom človek opäť zorientuje v čase? Aké sú spojenia medzi kognitívnym a biologickým časom? A aký je vzťah medzi skutočným a vnímaným časom? Ako naše mozgy vidia čas?“

Autora projektu Christiana Clota inšpirovala k realizácii projektu situácia spojená s pandémiou koronavírusu, ktorá donútila ľudí tráviť dlhší čas v izolácii. Zatiaľ podľa neho nevieme, aký to bude mať na človeka dlhodobý vplyv.

A ako sa mu podarilo nájsť dobrovoľníkov? Vlastne celkom jednoducho. Prakticky všetci z nich sa zhodli, že platia slová 29-ročného Arnauda Burela, ktorý tiež strávi 40 dní v jaskyni. Ten povedal: „Chcel som vyskúšať, ako chutí život bez času. A to je na povrchu, kde sme obklopení počítačmi a mobilmi, ktoré nám stále pripomínajú všetky povinnosti, nemožné.“

Christian Clot vyzbieral na výskum 1,2 milióna eur. Dobrovoľníci nedostanú žiaden plat a v jaskyni budú zavretí do 22. apríla.