Rajský ostrov Maurícius má jedny z najlepších svetových pláží a celoročne krásne tropické počasie, ale podmienky pred 4 200 rokmi mali ďaleko od dokonalosti.

Vedci tvrdia, že 60 rokov trvajúce sucho zapríčinilo smrť mnohých pôvodných zvieracích obyvateľov ostrova, vrátane vtáka dodo a korytnačiek obrovských. Zahynuli v kalužiach s jedovatými riasami, ktoré boli navyše znečistené ich vlastnými výkalmi.

Odhaduje sa, že stovky tisíc zvierat našli smrť v znižujúcich sa plytkých jazerách, ktoré vznikli z pôvodného Mare aux Songes na ostrove ležiacom 2 000 km od juhovýchodného pobrežia Afriky. Prastaré pobrežné jazerá boli dôležitými napájadlami pre nesťahovavé stavovce a dokázali sústrediť smädné zvieratá na relatívne malom priestore. Tím, ktorý viedol paleoekológ Erik de Boer z University of Amsterdam, analyzoval jadrá sedimentov odobratých z bývalých jazier.

Analýzou vrstiev v jadre, vrátane pigmentov a zachovaných peľov a mikróbov, zistili, že monzúnová aktivita pred 4 200 rokmi prudko poklesla. Zo zvyškov vysychajúceho jazera sa stal „smrtiaci koktail“ z rias a fekálií, ktorý zabil stovky tisíc vtákov dodo a iných tvorov. Nie je úplne jasné, ako zvieratá zahynuli, ale štúdia naznačuje, že mohli zomrieť na „intoxikáciu, dehydratáciu, ušliapanie a utopenie v  blate“. Tento názor podporujú zachované pozostatky, ktoré ešte dnes vedci často nachádzajú. V komentári k prieskumu však paleontológ Julian Hume, ktorý študoval ostrov 20 rokov, povedal, že množstvo zvierat, ktoré by boli zahynuli v dôsledku sucha, je podľa neho príliš vysoké.

Štúdia hovorí, že trus zvierat vyprodukoval podmienky, ktoré v kombinácii s salinizáciou a vysokými teplotami vytvorili vhodné prostredie pre potenciálne toxické sinice. Znečistená voda spôsobila rast baktérií, ako sú rozsievky a sinice, ktoré ďalej podporia rast jedovatých rias. Spolu s fekáliami tak vytvorili podľa vedcov „veľké WC“, ktoré zabíjalo.

Dlhotrvajúce sucho okolo Indického oceána bolo zaznamenané v mnohých regiónoch závislých od monzúnových zrážok a predpokladá sa, že spôsobilo zánik civilizácií vo východnej Afrike a Indii.