Spočiatku atómové zbrane explodovali nad zemou nad miestom zvaným Nevada Test Site, ktoré je vzdialené asi 100 kilometrov severozápadne od Las Vegas. Typické hríbovité oblaky obyvatelia „mesta hriechu“ veľmi dobre videli a Pentagon z obáv pred možným rádioaktívnym spadom v 60. rokoch nariadil, aby testovanie presunuli pod zem. A tak, zatiaľ čo nad zemským povrchom vybuchlo asi 100 bômb, takmer 900 ich explodovalo v podzemí.

 

Krátery, ktoré pripomínajú tie na Mesiaci, sú tu viditeľné dodnes, a to najmä na pláni Yucca Flat. Našli by ste tu aj množstvo vyradeného vojenského vybavenia, bankový trezor, podzemné parkovisko, maketu mesta, vraky áut i figuríny. To všetko je pozostatok po experimentoch s najničivejšími zbraňami, aké zatiaľ ľudstvo pozná.

Jedným z reliktov je aj obrovská vákuová komora, ktorú v roku 1980 postavili v rámci projektu Huron King. Ten sa týkal obáv, ktoré mali armádni predstavitelia z možného vplyvu jadrových výbuchov na pozemnú komunikačnú sieť. Pri explózii totiž vzniká silné elektromagnetický impulz (EMP), ktorý vie útočník využiť na spôsobenie sekundárnych škôd na elektronické systémy nepriateľa. Impulz vie totiž vďaka vysokému napätiu a silnému prúdu doslova zničiť citlivé súčiastky, ako napríklad polovodiče. Elektromagnetická bomba by tak dokázala položiť modernú spoločnosť na kolená.

Američania už o EMP čosi vedeli. V roku 1962 nechali vo výške 400 kilometrov nad Tichým oceánom v rámci experimentu Starfish Prime vybuchnúť jadrovú bombu so silou 1,44 megaton. Na 1400 kilometrov vzdialenom Havaji EMP zničil pouličné osvetlenie, spustil alarmy v domácnostiach a poškodil mikrovlnky. V tom istom roku zaznamenali v rámci pokusov podobné účinky aj Sovieti.

Huron King.
Zdroj: Public Domain

Test Huron King vykonali 24. júna 1980 v rámci operácie Tinderbox. Cieľom bolo odmerať a kvantifikovať poškodenie spôsobené elektromagnetickým impulzom na vojenskom satelite. Plánovalo sa tiež overiť, či fungujú obranné mechanizmy pre prípad podobného útoku. A keďže nadzemné testy boli zakázané, inžinieri si poradili po svojom. Bombu nechali vybuchnúť v podzemí a satelit umiestnili priamo nad ňu do obrovskej vákuovej komory s hmotnosťou 50 ton, ktorá mala simulovať podmienky vo vesmíre.

Vyvŕtala sa 300 metrov hlboká šachta, do ktorej spustili 20-kilotonovú jadrovú bombu a vákuovú komoru umiestnili priamo nad ňu. Spájala ich šachta, ktorou mal putovať EMP. Zlomok sekundy po explózii sa šachta uzavrela a komoru rýchlo odtiahli z miesta výbuchu predtým, než tu vznikol kráter, do ktorého by mohla spadnúť.

Ukázalo sa, že štít fungoval a EMP satelit nepoškodilo. Cena experimentu bola v prepočte na dnes asi 30 miliónov eur. Vákuovú komoru už nikdy nepoužili a stále sa dá vidieť napríklad aj cez Google Earth.