Vedci, ktorí od roku 2009 študovali duny a pláže v okolí mysu Canaveral, tvrdia, že deštrukčný vplyv prírody sa najviac prejavil po hurikáne Sandy.Zistili, že duny, ktoré chránili odpaľovacie rampy, zrovnal živel so zemou, ochranné ploty okolo vesmírneho centra hrozia zrútením a železničnú trať pravidelne zaplavujú vlny.

Nancy Brayová, riaditeľka centra operácií pre Kennedy Space Center povedala, že NASA berie situáciu vážne a má plány na ochranu a rekonštrukciu.Vesmírne centrum Johna F. Kennedyho (KSC) pôvodne postavili pre Saturn V, najväčšiu a najsilnejšiu nosnú raketu v histórii, ktorá bola zapojená do programu Apollo vrátane pristátia človeka na Mesiaci, ako to navrhol prezident John F. Kennedy. Odtiaľto štartoval takmer každý let NASA, ktorý prepravil človeka do vesmíru, vrátane preojektu Skylab (1973), projektu Apollo-Sojuz (1974), a programu Space Shuttle (1981-2011).

Geológovia z University of Florida vyhlásili, že problém bol dlho ignorovaný.Časti územia, ktoré boli predtým relatívne stabilné po celé desaťročia, sú zrazu preč. Na vine je kombinácia zmien klímy, stúpania morskej hladiny a zvyšovania intenzity morských vĺn.

Výskum sa začal, keď NASA v spolupráci s geológmi a UF USA začala pátrať po tom, prečo sa objavujú erózie na zhruba desaťkilometrovom úseku pláže medzi odpaľovacími rampami 39A a 39B – tie sa používali pre Space Shuttle a misiu Apollo. Duny, ktoré oddeľovali Kennedy Space Center od voľného mora aj počas najhorších búrok, zrovnala so zemou tropická búrka Fay v roku 2008, hurikán Irene v roku 2011 a hurikán Sandy v roku 2012.

Po hurikáne Sandy časť pobrežia odplavilo. Ide o časť tak blízko k odpaľovacej rampe na Cape Canaveral, že plot okolo rampy je podmytý a hrozí mu kolaps. Ďalšia ohrozená položka v zozname je dvojprúdová cesta, bežiaca paralelne so železničnou traťou. Pod ňou je elektrické vedenie a potrubia slúžiace na prepravu skvapalnených plynov. NASA už vybudovala nové duny, ktoré majú nahradiť prírodné.

Ak bude podľa riaditeľky centra operácií vzostup morskej hladiny nezvratný, nakoniec bude NASA musieť presunúť komunikácie, inžinierske siete a možno dokonca aj odpaľovacie rampy, čo bude určite veľmi nákladná a zložitá možnosť.