Až doteraz boli hlbiny oceánov najmenej preskúmanými časťami našej planéty – a 80 percent z nich zostáva stále nezmapovaných. Ale s použitím dát z NASA a Európskej vesmírnej agentúry boli geofyzici schopní vytvoriť doteraz najpodrobnejšiu mapu podmorských hrebeňov, priekop a plošín.

Satelitné snímky umožnili nahliadnuť cez takmer dva kilometre hrubú vrstvu sedimentov a pomohli odhaliť tajomné útvary na morskom dne. Najnovšia mapa, vytvorená podľa nich a popísaná v časopise Science ukazuje hory rozkladajúce sa na veľkej ploche na dne oceána.

Vedúci výskumného tímu, geofyzik profesor David Sandwell z University of California v San Diegu povedal, že útvary, ktoré možno na terajšej mape vidieť veľmi jasne, sú hlbinné kopce, ktoré sú najčastejšou formou krajiny na našej planéte. Satelity vybavené výškomermi vyslali impulzy k povrchu oceánu, prenikli dovnútra a zmerali topografiu morského dna. Senzory potom zaznamenali reakciu a vyslali signál, ktorý je schopný odhaliť pochované tektonické štruktúry. Na zobrazení vidno obrovské hory, hlboké priekopy a spiace sopky, kaňony, jazerá a hory pod polárnymi oblasťami.

Prieskum Antarktídy a Arktídy odhalil, že najviac týchto útvarov je pochovaných pod ľadom, vrátane "mega kaňonu" v Grónsku - dokonca väčšieho ako Grand Canyon v USA. A dáta z prieskumov v jednotlivých regiónoch odhalili aj to, do akej miery sa hrúbka arktického ľadu postupne znižuje a ako dlho môže trvať, až zmizne.

Pre vedu i ľudstvo je toto meranie nesmierne prospešné, lebo v mnohých častiach oceánu vrátane oblasti Indického oceánu, kde sa v tomto roku stratilo malajské lietadlo MH 370, vedci nevedeli doteraz nič o podmorskej tektonike.