Curtis sa narodil vo Wisconsine v roku 1868 a fotoaparát chytil do ruky prvýkrát ako 17-ročný. Fascinovali ho domorodí obyvatelia Ameriky, absolvoval viacero výprav do rezervácií, a v roku 1906 sa nechal najať finančníkom J. P. Morganom. Ten chcel financovať vznik dokumentárneho projektu o severoamerických Indiánoch a Curtis sa stal jeho dvorným dokumentaristom.

Nebol len fotografom, zhotovoval aj nahrávky indiánskych piesní, hudby a reči, a to naprieč viac než 80 kmeňmi. Dokonca samu podarilo zinscenovať aj boje či tradičné rituálne ceremónie. Jeho zábery zo začiatku 20. storočia si môžete pozrieť v našej galérii. Nahliadnete tak do minulosti.