Nájomné bolo v takýchto domoch pomerne lacné, a tak išlo o prvé bývanie pre desiatky tisíc imigrantov, ktorí do New Yorku prúdili každý rok. Ľudia z rôznych kútov sveta bežne žili v ťažkých podmienkach a desaťčlenné rodiny bežne žili v apartmáne s rozlohou 30 metrov štvorcových.

Ich životy dokumentoval Jacob Riis, emigrant z Dánska, ktorý prišiel do New Yorku v roku 1870 a začal sa venovať fotografovaniu. Vďaka záberom imigrantov a ich miniatúrnych, často nehygienických príbytkov, z neho urobili v tom čase najslávnejšieho newyorského fotografa. Jeho zábery z Veľkého jablka uvidíte v našej galérii.