Nebula (hmlovina, z lat.) s názvom Motýľ sa nachádza 3 800 svetelných rokov od zemegule v Mliečnej dráhe. Je to úžasný príklad toho, aký krásny môže byť vesmír.

Výskumníci z Európskej vesmírnej agentúry odhalili tento úžasný obraz, ktorý ukazuje smrteľné kŕče hviezdy, keď z nej veľké oblaky prehriateho plynu unikajú do vesmíru. NGC 6302 bola zachytená na snímke z NASA/ ESA Hubblovým vesmírnym teleskopom.

Hviezda okolo päťnásobku hmotnosti nášho Slnka sa stala červeným obrom, katapultovala svoje vonkajšie plynové vrstvy a začala sa silno zahrievať. Jej výrazný tvar ju klasifikuje ako bipolárnu hmlovinu, kde rýchlo sa pohybujúci plyn môže unikať ľahšie z pólov umierajúcej hviezdy, než z okolia jej rovníka. To vytvára laločnatú štruktúru pripomínajúcu presýpacie hodiny, alebo, ako v tomto prípade, obrieho kozmického motýľa.

Horúci plyn bol vyvrhnutý z hviezdy a zrazil sa s pomalšie sa pohybujúcimi plynmi. Hoci tento obraz je sám osebe krásny a poskytuje estetický zážitok, mix jeho farieb nám súčasne napovedá veľa o fyzikálnych podmienkach v rámci hmloviny.

Červené okraje motýlích krídel predstavujú oblasti, ktoré emitujú svetlo z prvku dusíka v dôsledku relatívne nízkej teploty. Naopak biela farba oznamuje prítomnosť prvku síry, upozorňuje na oblasti s vyššou teplotou a na kolízie plynov bližšie k centrálnej hviezde.