Výskumníci v americkej Kalifornii sa teraz o krok priblížili k prirodzenej liečbe po tom, ako úspešne vypestovali nové chlpy na potkanoch pomocou ľudských kmeňových buniek.

K prelomu došlo, keď sa podarilo premeniť kmeňové bunky na bunky dermálnej papily - špeciálny typ bunky, ktorá zabezpečuje rast vlasových folikulov.

Bunky dermálnej papily tvoria dve vrchné vrstvy kože a spôsobujú, že okolité bunky formujú folikuly. Rednutie vlasov nastáva, keď papily prestávať fungovať.

Vedci sa v minulosti pokúšali izolovať zdravé dermálne papily z vlasového folikulu, vložili ich do špeciálnej kultúry, aby sa zvýšil ich počet, a nové papily umiestnili do kože.

Problém s týmto postupom je ten, že ľudské dermálne papily strácajú svoju schopnosť stimulovať rast vlasov, keď sa rozmnožujú.

"U dospelých sa bunky dermálnej papily nevedia ľahko množiť mimo tela a rýchlo strácajú vlastnosti potrebné pre rast vlasov," vysvetľuje profesor Alexey Terskikh zo zdravotníckeho výskumného inštitútu Sanford-Burnham.

Využitím ľudských kmeňových buniek výskumníci tento problém prekonali a vypestovali vlas na nohe dospelého potkana.

"Naša metóda s kmeňovými bunkami zabezpečuje ničím neohraničený zdroj buniek od pacienta na transplantáciu a nie je limitovaná dostupnosťou existujúcich vlasových folikulov," hovorí profesor Terskikh. "Naším ďalším krokom je transplantácia buniek ľudskej dermálnej papily získaných z ľudských pluripotentných kmeňových buniek späť ľudskému jedincovi".

Na svete je takmer jeden a pol miliardy ľudí postihnutých úbytkom vlasov, pripomína britský denník Daily Mail.