Zima tu trvá šesť mesiacov a teploty tu klesajú aj na -40 stupňov Celzia, v lete je okolie zamorené komármi. Pýtate sa, prečo by tu niekto staval mesto pre vedcov? Na to neexistuje jednoznačná odpoveď, ale Nikita Chruščov tvrdil, že chce, aby tu výskum prebiehal bez zbytočných byrokratických pohľadov ponad plecia vedcov. A tak vznikol Akademgorodok.

Mesto leží v lesoch asi 30 kilometrov južne od Novosibirsku a budovali ho od konca 50. do 70. rokov. Okrem iného sa tu nachádza Novosibírska štátna univerzita, 35 výskumných ústavov, zdravotná akadémia a samozrejme aj bytovky. Občiansku vybavenosť dopĺňajú hotely, nemocnice, reštaurácie, kaviarne, kiná, knižnice i tanečné kluby. Dva kilometre od mesta je umelá pláž, ktorá vznikla navozením stoviek ton piesku na brehy vodnej nádrže.

Akademgorodok obývalo na vrchole slávy 65-tisíc vedcov s rodinami. Žiť tu bolo privilégium a mnohí vzdelaní ľudia sem odišli do akéhosi dobrovoľného exilu, aby boli ďaleko od sovietskych úradov. Ľudia si tu užívali na sovietske pomery nevídanú slobodu, mohli diskutovať o ekonomických reformách i základoch marxizmu, počúvali kapely neschválené režimom a dokonca sa venovali napríklad kybernetike či genetike, ktoré sa v tom čase netešili priazni politbyra.

Aj bývanie tu bolo kvalitnejšie než inde v krajine. V obchodoch sa dali kúpiť aj veci, ktoré v iných mestách na regáloch neboli. Ľudia s doktorátom mali prístup k ešte unikátnejším výrobkom a členovia akadémie vied mohli dokonca bývať v domoch namiesto bytov.

Utópia bez byrokracie sa však dlho nezachovala. Za Brežneva sa tieto slobody začali okliešťovať a počet obyvateľov v Akademgorodoku klesal. Po páde ZSSR navyše mnohí vedci ušli na západ.

Koncom 90.rokov ale začalo Rusko v Akademgorodoku investovať a dnes tu funguje vyše 300 súkromných firiem, ktoré sa venujú najrôznejším oblastiam od výskumu nanokeramiky až po výrobu špeciálnych efektov pre hollywoodske filmy. Žije tu približne 100-tisíc ľudí. A hoci napríklad v moskovskej, startupmi nabitej štvrti Skolkovo funguje až 1100 firiem, Akademgorodok navždy ostane ruským Silicon Valley.