Ide o rybu zvanú Metaspriggina Walcotti, prehistorického tvora, ktorý plával pred vyše 500 miliónmi rokov v oceáne. Praveká ryba mala vyvalené oči a úzke aerodynamické telo, ktoré meralo necelých sedem centimetrov.

Hoci bola malá, spôsobila rozruch medzi dnešnými vedcami, ktorí tvrdia, že tento tvor vyplní kľúčový chýbajúci kus skladačky v evolúcii človeka, najmä v tom, ako sa nám vyvinula samostatná pohyblivá kosť – čeľusť. Nedávno našli výskumníci v kanadských Skalistých horách takmer sto zachovalých skamenelín tohto druhu ryby.

Dobre zachované usporiadanie svalov ukazuje, že ryba bola aktívnym plavcom, podobným dnešnému pstruhovi. Táto ryba sa dívala na svet cez pár veľkých očí a cítila okolité prostredie jemnou stavbou nosa. Profesor Simon Conway Morris z Cambridge University sa o náleze vyjadril, že jeho detaily sú ohromujúco dobre zachované, dokonca aj oči sú celé a výrazné.

Profesor Jean-Bernard Caron z Royal Ontario Museum v Toronte povedal, že nájdené skameneliny majú páry mimoriadne dobre zachovaných rebrových oblúkov v prednej časti tela. Prvý z nich, najbližšie k hlave nakoniec viedol k vývoju čeľustí u stavovcov.

Rybie fosílie z kambria pred asi 500 miliónmi rokov sú veľmi zriedkavé a zvyčajne zle zachované. Tento nový objav ukazuje v doteraz nevídaných detailoch, ako sa vyvinuli niektoré z prvých stavovcov. Boli predkami rýb, dinosaurov a cicavcov, ako sú kone, dokonca aj človeka. Vzorky katalogizované v časopise Nature pochádzajú z niekoľkých miest, vrátane svetovo presláveného Burgess Shale, miesta v Britskej Kolumbii.