Ako to funguje?

Odborníci z New York University v Abú Zabí vytvorili veľmi bizarnú lyžicu. Na prvý pohľad vyzerá ako plastový príbor pre malé deti, v skutočnosti však dokáže omnoho viac. Skonštruovali lyžicu, ktorá dokáže simulovať rôzne chute. Technológia, ktorú pomenovali digitálny chuťový stimulátor, pracuje tak, že prenáša drobné elektrické impulzy na jazyk pomocou množstva elektród, ktorými je „obsypaná“ celá lyžica. Zmenou frekvencie a veľkosti prúdu môžu vedci simulovať štyri najdôležitejšie chuťové skupiny: sladké, slané, kyslé a horké. Tento vynález sa dá podobne aplikovať aj pri pití nápojov. Pomocou elektrického nadstavca na hrdlo fľaše môžu mať ľudia z čistej vody ochutenú limonádu.

Vylepšenia

„Chuť je dôležitá, nie je to však všetko,“ tvrdia vedci. Momentálne pracujú na zakomponovaní rôznych svetiel do lyžice, čo by ľuďom pomohlo výraznejšie vnímať intenzitu chute. Testmi prišli na to, že napríklad modré svetlo zintenzívňuje slanú chuť.

Testovanie prototypu

Vedecký tím požiadal tridsať dobrovoľníkov o ochutnanie čistej vody a neutrálnej ovsenej kaše pomocou špeciálnej lyžice. Tí hodnotili podobnosť skutočného ochutenia jedla a vody na štyridsať až osemdesiattri percent, podľa toho, akú chuť mala simulovať. Potvrdili, že najmenej vydarená bola horká príchuť, naopak, slaná chutila najpodobnejšie vzhľadom na originál.

Komu je určená?

Lyžica posiata elektródami je určená najmä ľuďom, ktorí nemôžu jesť veľmi korenisté a slané jedlá. V budúcnosti by mohla byť vhodná aj pre cukrovkárov. Lyžica by im dodala „virtuálnu“ sladkosť a nespôsobila by im žiadne problémy. Po dokonalom vylepšení by vraj mohla byť nápomocná ľuďom s rakovinou, ktorí podstupujú chemoterapiu. „Ochutená lyžica by im dodala väčšiu chuť do jedla, čo je pri tejto chorobe veľmi dôležité,“ dodal hlavný tvorca lyžice Nimesha Ranasinghe.