Zapadá to do hypotézy argentínskych vedcov, ktorí objavili kalendár so zatmením Slnka, datovaným 12. mája roku 205 pred Kristom. Predchádzajúca rádiokarbónová analýza datovala mechanizmus približne do roku 100 až 150 pred Kristom. Matematika, ktorú používali tvorcovia prvého počítača, bola založená na babylonskej aritmetike.

Mechanizmus našli výskumníci na stroskotanej rímskej nákladnej lodi pri gréckom ostrova Antikythera. Predchádzajúce štúdie ukázali, že počítač mapoval pohyb planét a plynutie dní a rokov.

Mohol tiež predpovedať zatmenie Slnka. Štúdia Národnej univerzity v Quilmes naznačuje, že proces, pri ktorom počítač predpovedá zatmenie, je okrem babylonskej aritmetiky založený aj na gréckej trigonometrii. Tento starý prístroj „predbieha ďalšie známe príklady podobnej technológie o vyše tisíc rokov,“ uvádza John Markoff v New York Times. Prístroj mohol sledovať pohyb Merkúra, Venuše, Marsu, Jupitera a Saturnu – planét známych v tom čase, polohu Slnka a polohu a fázy Mesiaca.

Výskumníci boli schopní prečítať všetky názvy mesiacov na 19-ročnom kalendári na zadnej strane mechanizmu. Veľmi zložitý mechanizmus, ktorý tvorí až 40 bronzových čapov a ozubené kolesá, bol použitý v dávnych dobách, aby sledoval cykly slnečnej sústavy.

Zaznamenával aj dôležité udalosti v gréckom kalendári ako olympijské hry. Skeny tiež odhalili, že mechanizmus bol pôvodne umiestnený v obdĺžnikovom drevenom ráme s dvoma dverami, kde bol aj návod na použitie. Na prednej strane mal hodiny s gréckym zverokruhom a egyptský kalendár.

Na zadnej strane boli ďalšie dva ciferníky zobrazujúce informácie o lunárnych cykloch a zatmeniach. Kalkulačka bola poháňaná ručnou kľukou.

Antikythera, ktorá má teraz iba 44 obyvateľov, bola kedysi jedným z najrušnejších obchodných ciest antiky, základňou pre kilikiánskych pirátov, ktorí uniesli a zadržiavali mladého Julia Caesara pre výkupné. Neskôr dal všetkých zajať a ukrižovať.

Vedci sa domnievajú, že mechanizmus by mohol byť nejakým spôsobom spojený s Archimedom. Bol totiž vyrobený v Korinte alebo v Syrakúzach, kde Archimedes žil. Dodnes však mechanizmus ostáva záhadou.